Éléments du champ magnétique

Le champ magnétique terrestre est une quantité vectorielle : il possède, à chaque point de l'espace, une intensité et une direction particulières. Trois valeurs sont nécessaires à sa description complète en un point. Ce peut être :

  • les composantes orthogonales de l'intensité du champ (X, Y, et Z);
  • l'intensité totale du champ et deux angles (F, D, I); ou
  • deux composantes de l'intensité du champ et un angle (H, Z, D)

La relation entre ces sept éléments est montrée dans le diagramme suivant.

éléments du champ magnétique
éléments du champ magnétique
Composant Description
F intensité totale du vecteur champ magnétique
H intensité horizontale du vecteur champ magnétique
Z composante verticale du vecteur champ magnétique; par convention, Z est positif vers le bas
X composante nord du vecteur champ magnétique; X est positif vers nord
Y composante est du vecteur champ magnétique; Y est positif vers l'est
D déclinaison magnétique, définie comme étant l'angle entre le nord vrai (nord géographique) et le nord magnétique (la composante horizontale du champ magnétique), est positif vers le nord vrai
I inclinaison magnétique, soit l'angle que fait le vecteur champ magnétique par rapport au plan horizontal et dont la valeur est positive vers le bas

On mesure D et I en degrés et les autres éléments en nanotesla (nT; 1 nT = 10-9 Tesla).

Les sept éléments sont reliés entre eux par ces expressions simples :

Déclinaison (D) D = tan -1 ( Y X ) Inclinaison (I) I = tan -1 ( Z H ) Horizontale (H) H = X 2 + Y 2 Nord (X) X = H cos ( D ) Est (Y) Y = H sin ( D ) Intensité (F) F = X 2 + Y 2 + Z 2

On peut calculer les éléments du champ magnétique pour tous les lieux à l'aide du calculateur du champ magnétique.